Important: existing users must reset their password due to changes to our system!
Важно: Система поменялась. Вам потребуется сбросить пароль, если вы уже зарегистрированы.

Welcome to Russian Q&A

A place for students, teachers and native Russian speakers to discuss Russian grammar, vocabulary, pronunciation, and other aspects of the Russian language.

When to use Что это vs. Какой?

0 votes

I am confused about when to use Что это vs. Какой when asking a question that begins with, "What is...?".

asked Jan 13, 2013 by Lisa (150 points)

1 Answer

+1 vote
Best answer


"Какой" is used to select from the explicitly mentioned category. Try to replace "what" by "which" or "what kind of". If it will keep a sense, then, most probably, it should be "какой" in Russian.

What do you want? - Что вы хотите?
What cookie do you want? - Какое печенье вы хотите?

Examples with Что (general "what")

  • Что это? = What is this?
  • Что случилось? = What happened?
  • Что вы хотите? = What do you want?

Examples with Какой (specific "what/which")

  • Како́е сего́дня число́? = What is the date today?
  • Из како́й вы страны́? = What country are you from?
  • Кака́я хоро́шая но́вость! = What a good news!
  • Како́й у тебя́ рост? = What is your height?
answered Jan 13, 2013 by it-ogo (17,500 points)
selected Jan 13, 2013 by Lisa